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La VR pourrait être votre prochain anti-douleur
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La VR pourrait être votre prochain anti-douleur

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Blaine Baxter, 10 ans, s’est blessé au bras lors d’un accident de kart l’année dernière. Des changements de pansements quotidiens douloureux à l’hôpital l’ont rendu si anxieux qu’il a dû être sous sédatif. Puis vint la réalité virtuelle.

Deux semaines après son arrivée à l’hôpital pour enfants de Stanford, une équipe de spécialistes de la gestion de la douleur lui a recommandé d’essayer de jouer à des jeux utilisant le Samsung Gear VR. Une distraction tellement efficace qu’il n’avait plus besoin de sédation. « C’était un changement total », explique sa mère, Tamara Baxter. « Il prenait tellement de médicaments »

L’initiative a été menée par le programme Chariot de l’hôpital, un programme de réduction de l’anxiété chez les enfants par l’innovation et la technologie. L’équipe travaille avec des développeurs pour créer des jeux comme Pebbles the Penguin, dans lequel un pingouin ramasse des cailloux et Spaceburgers, dans lesquels les joueurs zappent des objets volants, y compris des hamburgers, en les fixant.

La réalité virtuelle a été présentée comme l’une des prochaines grandes tendances technologiques, modifiant potentiellement notre façon de communiquer et d’interagir avec les jeux vidéo et les films. Mais malgré le soutien de grands acteurs comme Facebook, Samsung et Google, les masses n’ont pas adopté la technologie, qui est largement considérée comme un gadget.

Ce n’est pas le cas pour la communauté médicale, où la VR a été utilisée pendant des décennies pour aider les gens à surmonter les phobies et les troubles anxieux.

Maintenant, de plus en plus de chercheurs et d’hôpitaux constatent que la VR peut réduire l’anxiété et la perception de la douleur lors de changements de pansement, d’injections intraveineuse ou d’administration épidurale. Il peut également aider les patients à se détendre avant ou après une intervention.

Une étude menée par Cedars-Sinai en mars dernier auprès de 100 patients hospitalisés a révélé que ceux qui ont regardé des vidéos apaisantes sur un casque VR ont rapporté une baisse de 24% des scores de douleur. Les 50 autres patients qui ont regardé une vidéo en 2D standard avec des scènes relaxantes sur un écran proche n’ont subi qu’une réduction de 13,2% de la douleur.

«Cela force littéralement votre cerveau à penser que vous êtes quelque part totalement différent», dit Harmon Clarke, 34 ans, un patient de Cedars-Sinai souffrant de colite ulcéreuse. « Il vous emmène de l’hôpital à Yosemite, je peux sentir les arbres et sentir le soleil sur mon visage et vraiment être là. »

Clarke a peur des aiguilles. Il a déjà fallu huit infirmières différentes pour obtenir une intraveineuse. Depuis qu’il a commencé à utiliser la VR, il n’a eu aucun problème. «Chaque fois que je viens à l’hôpital, je les appelle pour m’assurer que je peux obtenir le kit VR», dit-il. « C’est important ».